漫谈微软的标准之战(四)

windows-live-wallpaper

我们之前已经研究过了Silverlight。微软在对Silverlight的策略上,实际正处于一种进退维谷的地步。进,则将会受到新老两代霸主Flash和HTML5的夹击;而退,整个.NET战略都会因此而受到巨大的影响。微软不能退,更何况现在,.NET仍然有相当的优势。

既然说到了.NET战略,那么我们不能不提微软的另外一个战略,那就是Live。

曾几何时,Live战略还有着对于微软而言,还占据着极其重要的地位。Windows Live,这个作为Windows功能的延伸而被创造出的东西,却几乎成为了阻截Google的利器。微软也试图努力的推广Live搜索,可却在刚刚有些成绩的时候,Live搜索突然摇身一变成为了Bing。

bing

  • Live的前身,实际上是XP时代开始兴起的MSN。MSN最初是一种真正的系统延伸,包括了即时聊天、邮件收发、以及各种增值服务。
  • 这其中,聊天工具被称作”MSN Messenger”,在全球被广泛使用,于2005年12月经改名为”Windows Live Messenger”。
  • 邮件服务主要指的是微软收购而来的Hotmail,于2005年11月改名为”Windows Live Hotmail”。
  • MSN的增值服务的主要代表是MSN Explorer。MSN Explorer自2008年发布8.5之后,就已经实质性停止更新。
  • Live的核心搜索组件,Live Search,于2006年3月发布。和MSN的首页充满各种新闻内容不同,Live Search更接近于Google的简洁风格,仅有一个搜索框。
  • 后在2009年6月正式启用Bing,并在同时用Bing取代了已经上线3年之久的Live搜索。

总的来说,MSN的各项服务已经全面过渡到了Live时代,可是Live的搜索却偏偏成为了Bing。对于一个以Google搜索为主要竞争对手的服务来说,将自己的核心服务更名,无论怎么看都是一件比较诡异的事情。

巧合的是,最近微软又重新提起了另外一项Live服务:Hotmail。

windows_live_hotmail 

从这张疑似的最新Logo可以看到,不仅更新了新的标志,而且也刻意的放大了Hotmail的字样,Windwos Live似乎仅仅只是一种陪衬。

这几乎与Bing的策略不谋而合。他们都在突出自身品牌,而削弱Live的影响力。

 

Live的前身MSN,其实早在1995年就已经成立。但早期的微软对于网络的重要性显然过于低估了,因为MSN的服务更多的是作为一种Windows产品线的延伸而存在的。这种情况直到Google出现才被打破。

尽管Windows Live仍然可以看作一种Widnwos在网络化方面的延伸,但相比于MSN的那些包括百科全书、个人理财在内等等的增值服务,Live更加专注于在网络化方面的应用,并且将几乎所有主要的服务都免费开放。于是,之前零散的服务,现在统一的聚集在了Live的大旗之下。

这本应是一个绝妙的主意,因为Google几乎就是这样做的,并且取得了成功。只是有一个小问题,那就是,Live的服务似乎有些太多了。这张是来自于维基百科的清单——

livelist

面对着如此一大串密密麻麻的列表,普通用户是绝对是眼晕的,而其中某些定位模糊的产品更是让人完全搞不清楚他到底是干什么用的。

这种糟糕而且模糊的定位,不仅难以让用户找到自己需要的服务,混乱繁杂的产品线不仅不能满足用户的需求,更会导致自家产品和自家产品竞争的惨剧。

但是总的来说,我们仍然可以看到,这些复杂的产品线,是可以进行分类的。其中,大致可以分为在线版和离线版两类,当然,按照其用途继续也可以继续细分为搜索型、联系型、应用型和辅助型等

  • 搜索型便是直接针对Google的竞争,也就是之前我们一直在提起的Bing。
  • 联系型主要是Windows Live Messenger和Windows Live Hotmail。这刚好就是一个在线版和一个离线版的服务。
  • 应用型比较多,包括Live Writer、Live Gallery、Live Maps等等,在线和离线均有。
  • 辅助型主要是指另外一个服务的在线版/离线客户端,用来辅助其他的服务更好的完成其功能。比如离线的Live Mail客户端。

有了这样大概的分类,就不难看出,微软已经在不知不觉中将它们都分为到各自独立的产品线当中,而不是像最初时的那样,全部归为Windows Live。

  1. 其中,搜索型的被命名为Bing
  2. 在线版的联系型邮箱以Hotmail作为主打。@live的邮箱也有推出,并将在长时间内和@hotmail共存;而@msn则已经逐渐淡出人们的视野
  3. 离线版的Windows Live Messenger仍然保持Live的标签,但已经和其他离线的应用型服务一起,整合为了新的Live套件Windows Live Essentials
  4. 辅助型仍然在默默的完成他们自己的使命,但已不知不觉的融入其他的组件中。比如在线的Windows Live Messenger已经可以在Hotmail中登录了。

Live不会消失。

用充满多样性的产品线去继续细分自身产品,无论在任何时候都是一种有效的营销手段。品种的细分可以让用户更容易找到自己的需求,而更多的种类也让厂商在宣传的时候可以有的放矢。

各种被细分的品种都是一个分立的、独特的主体,都有其存在的理由,都有其领先品牌,而这些领先品牌都很少与细分之前该大类的领先者相同。

尤其是对于当面对已经领先的Google的时候,细分自身产品线就显得更加有意义。

 

 

抱歉,这篇文章拖的有些太久了,以至于我自己几乎已经怀疑自己能否找回之前中断的思路了。虽然还是遇到了一些问题,不过,总算是结束了。感谢卜卜口の帮忙找来的顶图,也感谢somebody和ln在回复中指出我的错误。

现在,我们以及纵览了微软大部分的产品策略,只剩下一个值得关注的内容了,那就是IE与标准化之争。敬请期待最后一篇的内容^_^

漫谈微软的标准之战(四)》上有40条评论

  1. somebody

    “@live的邮箱确实推出过,但并未真正开放注册”

    这句不对吧?我的两个MSN帐号,一个是live.cn ,令一个是live.com,怎么会没有开放注册呢?

    Firefox 3.6.3 Firefox 3.6.3 Windows 7 Windows 7
    回复
    1. wettuy 文章作者

      谢谢你能够读完我的文章^_^
      @live.com和live.cn的邮箱确实曾经都可以注册,但他们更多是通过类似于“漏洞”的方式进行的,而不像@hotmail直接在首页上就可以申请到,所以我才说他们“并未真正开放注册”

      Firefox 3.6 Firefox 3.6 Windows 7 x64 Edition Windows 7 x64 Edition
      回复
      1. somebody

        哦,还是不对。我印象中不是这样啊,所以刚才试验了一下。
        在http://home.live.com/ 直接点“注册”,然后就能看到@hotmail.com和@live.cn的注册了。然后如果用美国的代理上这个网站就能出现@live.com了。
        如果说live.com还算是“漏洞”的话,那live.cn的确是直接可以申请的,现在依然可以。

        Firefox 3.6.3 Firefox 3.6.3 Windows 7 Windows 7
        回复
        1. wettuy 文章作者

          >_< 测试了下,果然如此,非常抱歉,是我弄错了,谢谢指出我的错误,文章已经更新

          Minefield 3.7a5pre Minefield 3.7a5pre Windows 7 Windows 7
          回复
  2. ln

    @live邮箱已经开放注册很久了,与@hotmail并存(而且是默认注册@live),现在想注册@msn反倒是需要用漏洞

    Firefox 3.6.2 Firefox 3.6.2 Windows Server 2003 Windows Server 2003
    回复
    1. wettuy 文章作者

      测试确实如此,多谢指正。果然下次还是应该把所有问题都自己动手测试下才行啊>_<

      Minefield 3.7a5pre Minefield 3.7a5pre Windows 7 Windows 7
      回复
  3. alkud

    hotmail 也算是我早期用的邮箱之一,不过速度不甚理想,被我直接放弃了,MSN最让我不齿就是版本更新之后,吖的还不能兼容旧版本,强制要求用户进行又臭又长的更新,SO也放弃。MSN EXPLORER 最早的时候也用过,好像没什么特点 :20:
    目前live里就BING的视频搜索服务有在用 :07: 挺不错的分类比较仔细

    Internet Explorer 8.0 (Compatibility Mode) Internet Explorer 8.0 (Compatibility Mode) Windows XP Windows XP
    回复
    1. wettuy 文章作者

      :07: 早期那会能用的就那么多邮箱其实,网易/雅虎/hotmail,记得当时才2M的空间……
      MSN那个浏览器主要是靠增值服务活着了,破解了用其实也就能看看界面>_<

      Minefield 3.7a5pre Minefield 3.7a5pre Windows 7 Windows 7
      回复
            1. wettuy 文章作者

              :14: 这分明是正确的思想啊AL酱,来吧,只要一次之后乃就明白了……

              Minefield 3.7a5pre Minefield 3.7a5pre Windows 7 Windows 7
              回复
  4. parapara

    :16: 这次来迟了~~
    话说对MS的网络服务完全不感冒啊,注册过hotmail也几乎没用

    Firefox 3.6 Firefox 3.6 GNU/Linux GNU/Linux
    回复
  5. wettuy 文章作者

    :07: 呃,linux系统,好久不见parapara酱
    :20: hotmail基本是我的live专用邮箱了

    Minefield 3.7a5pre Minefield 3.7a5pre Windows 7 Windows 7
    回复
    1. wettuy 文章作者

      :07: 其实微软的服务器明明下载速度很快啊,就是不知道为什么hotmail速度这么慢……

      Minefield 3.7a5pre Minefield 3.7a5pre Windows 7 Windows 7
      回复
  6. Syeerzy

    微软其实不缺少比较有前途的在线服务,只是产品太多了分散了营销,有些不得不因为各种这个那个原因而夭折, 如果你是微软的connect会员就会发现微软有太多莫名其妙 “死在娘胎”里的产品和服务了, 比如有一个类似QQ空间但是华丽无数倍的社区应用(收购来的)就在内测了两年后夭折了。。还有很多面向企业的免费服务都没有推广开

    Safari 4.0.5 Safari 4.0.5 Mac OS X  10.6.3 Mac OS X 10.6.3
    回复
    1. wettuy 文章作者

      难道你说的是那个live space吗?
      微软的企业邮箱倒是有看到朋友的截图,很是强力啊

      Minefield 3.7a5pre Minefield 3.7a5pre Windows 7 x64 Edition Windows 7 x64 Edition
      回复
      1. Syeerzy

        Live space 跟华丽粘不上边,是一个被微软收购的美国网站,内测了两年,突然有一天一个公告就玩完了

        Mozilla Compatible Mozilla Compatible iPad iOS 3.2 iPad iOS 3.2
        回复
        1. wettuy 文章作者

          想起来了,是那个wallop吧,这个我还有号呢,你要是不说的话就真的彻底忘记了

          Minefield 3.7a5pre Minefield 3.7a5pre Windows 7 x64 Edition Windows 7 x64 Edition
          回复

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注